Este martes, a tempranas horas, partió en China el cohete Chang’e-5, hacia la luna para traer rocas y muestras espaciales.

Han pasado más de 40 años desde que los estadounidenses y los soviéticos trajeron a casa roca lunar y -suelo- para su análisis.

China aspira a ser solo el tercer país en lograr esta hazaña, que será una tarea extremadamente compleja.

Es un proceso de varios pasos que involucra un orbitador, un módulo de aterrizaje-ascendente y finalmente un componente de retorno que usa una cápsula para sobrevivir a una entrada rápida y caliente a la atmósfera de la Tierra al final de la misión.

Pero la confianza debería ser alta después de una serie de misiones lunares bien ejecutadas que comenzaron hace poco más de una década con un par de satélites.

Estos fueron seguidos por combinaciones de módulo de aterrizaje y rover, con el más reciente, Chang’e-4, haciendo un suave toque en el lado más lejano de la Luna, algo que ninguna nación espacial había logrado anteriormente.

Chang’e-5 apuntará a una ubicación cercana llamada Mons Rümker, un complejo volcánico alto, en una región conocida como Oceanus Procellarum.

Se cree que las rocas en esta ubicación son muy jóvenes en comparación con las muestreadas por los astronautas Apolo de EE. UU. y los robots lunares soviéticos.